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'En COP23 levantaremos la voz por el derecho básico a caminar': Jim Walker

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Uno de los fundadores de Walk21, fundación mundial que promueve el caminar en el mundo, le contó a LA Network que la cita contra el cambio climático en Bonn, será el escenario para el lanzamiento del Proyecto Global de Aceras y para exigir más inversión en el derecho a la caminata.

 

Jim Walker

Antes de ser conocido en el mundo como uno de los activistas más expertos en la defensa del derecho a caminar en las ciudades, el gestor ambiental inglés Jim Walker, era un guardabosque que tenía el encargo de guiar a las personas en sus caminatas por los bosques de su país.

Y esa misma pasión fue la que lo llevó hace más de 20 años, cuando trabajaba para la ciudad de Londres, a fundar junto a otras personas Walk21 la organización que realiza cada año la conferencia del mismo nombre y que tiene por objetivo promover el caminar y los derechos de los peatones como la clave para lograr ciudades saludables y sustentables.

Desde 2006 Walk21 y expertos del mundo promulgaron la Carta Internacional del Caminar y ha promovido también  la Red de Ciudades que Caminan, generando todo un movimiento de impulso por ciudades más sostenibles a partir de la movilidad humana.

Justo cuando se inicia la COP23 en la ciudad alemana de Bonn, LA Network habló con Jim Walker -su apellido traduciría en español,  literalmente ‘caminante’-, sobre su presencia en Bonn, Walk21 y las ciudades Latinoamericanas.

Como activista por el caminar usted habla de la relación entre caminar y la reducción de emisiones de carbono. ¿Qué escenario es para ustedes la COP23 de este año?

“Cada intervención hasta ahora en la lucha contra el cambio climático ha sido para beneficiar a los países ricos o centrarse en la investigación de vehículos eléctricos y autos autónomos. Esperamos en la COP23 en Bonn, recordarles a los líderes mundiales que en la mayoría de los países las personas caminan (por necesidad) y se ven obligadas a hacerlo menos y eso tiene enormes problemas potencialmente para el clima mundial y la salud mundial. Esperamos levantar la voz para caminar y pedir a los bancos y países que inviertan en el derecho básico a la marcha y, preferiblemente, el derecho a disfrutar también esa marcha. Caminar es uno de los mejores indicadores (si las personas lo hacen y lo disfrutan) de que una ciudad sea exitosa. No es un número mágico al que aspiramos, pero la caminata debería ser la elección obvia y compatible para viajes de menos de 1 milla (15 minutos).

¿Tienen algo preparado para ‘levantar la voz’?

Así es, lanzaremos el Proyecto Global de Aceras en COP23 el sábado en Bonn que se enfocará en 100 ciudades y las invitará a mejorar la capacidad de caminar alrededor de los 500 metros alrededor de los centros de transporte para que los caminantes estén más seguros, tengan mayor accesibilidad y comodidad.

¿Qué ciudades Latinoamericanas están allí incluidas?

Sí, varias de ellas porque nos centraremos primero en las ciudades de los países de medianos y bajos ingresos ya que tienen la mayor cantidad de personas que caminan y que podrían beneficiarse al máximo de la inversión. En investigaciones independientes, un estudio en Bogotá, por ejemplo, nos indican que mejorar la transitabilidad hacia las estaciones de TransMilenio, podría aumentar el número de usuarios en un 20% y también reducir el carbono.

Usted acaba de visitar Medellín (Colombia) donde participó en el primer Foro Latinoamericano del Peatón organizado por la Fundación En los Zapatos del Peatón (Fundapeatón); ¿qué de esa propuesta se caracteriza en ciudades como esta?

Medellín es una ciudad hermosa y me complació encontrar el compromiso de la comunidad (que me invitó), con las autoridades y los expertos de la ciudad. Este entusiasmo es bueno pero necesita entrelazarse y coordinarse para ser más eficiente. Hay demasiados caminos en la ciudad que con demasiada frecuencia no son agradables ni seguros al caminar y pero todos parecen querer cambiar esa realidad. Pero para dar respuesta puntualmente a la pregunta, en mi opinión las soluciones no son europeas, sino con características locales aunque hay unas acciones comunes: reasignar el espacio vial de manera más equitativa en la ciudad; imponer una menor velocidad y el respeto del conductor por los caminantes; enfocarse en obtener los lugares donde la mayoría de las personas sean la prioridad, incluidos los 500 metros alrededor de las principales iglesias, hospitales, terminales de metro, universidades, jardines botánicos, etc.

Precisamente la décimo novena conferencia de Walk21 será en Bogotá el próximo año…

“Así es, estaremos allí trabajando como siempre lo hemos hecho desde el año 2000 procurando dejar un legado como una nueva estrategia local o nacional para caminar, crear una nueva ONG, ya veremos. Lo seguro es que estaremos allí con más de 1.000 invitados.

La economía es un factor primordial para el desarrollo de las ciudades, ¿cómo conciliar las necesidades productivas y el tiempo que requiere caminar?

Las personas se vuelven más felices cuando caminan. Es por eso que hay tantos centros comerciales en Medellín donde todas las tiendas se están retirando a ellos en lugar de estar en las calles (que no son tan agradables). ¡Escuché que en Medellín caminar en los centros comerciales es la segunda actividad de ocio más popular!

El poder de los pies y el tiempo de permanencia caminando son el corazón de la economía de la ciudad. Los ciudadanos deben permitírselo, no se moverán si no pueden disfrutar del espacio público. Las ciudades exitosas necesitan invertir en sus espacios públicos de calidad. Por eso con Walk21 ofrecemos un marco común para la conversación e invitamos a todos los actores al escenario a compartir sus experiencias y desarrollar soluciones en asociación. Las mismas conversaciones están sucediendo globalmente y el objetivo común es más seguridad, equidad y felicidad. No tenemos sus respuestas, pero podemos inspirarlos quizás con testimonios de otros lugares donde han tenido éxito en mejorar estas realidades

¿Pero cuáles son esos problemas comunes a superar para las ciudades, para los peatones, los caminantes?

“Los lugares por donde la mayoría de la gente camina, suelen ser densos y los mejores deben ser verdes, con sombra por ejemplo y esos son los mejores lugares donde las personas eligen caminar. Si los espacios de las ciudades clave están vacíos o se percibe como poco seguro, la ciudad tiene algo que hacer. Pregunte a las personas cómo se sienten, sepa dónde están las personas y haga un mapa de los activos para asegurarse de que el ancho de la acera sea suficiente para la demanda y la demanda esté a su máximo potencial, no limitada por la elección de su suministro de activos. Lo siento, no hay un número único medible definitivo sobre el ancho de la acera, la iluminación, los tipos de cruce y el calendario de mantenimiento, etc., pero esta es la razón por la cual nuestro objetivo es conseguir el compromiso de hacer la pregunta y, juntos, acordar la respuesta.

¿Ya hay un cambio en los sectores públicos de las ciudades frente a estas necesidades? ¿Qué hacer frente a los tomadores de decisiones? Trump decidió no aportar con los Acuerdos de París…

Las comunidades están impulsando de todos modos con o sin líderes del gobierno. Trump no puede salir hasta 2020 de todos modos y su voz ha inspirado la carga de cientos de ciudades en su propio país que están hartas de lidiar con los impactos, incluido un aumento en el número de enfermedades transmisibles, desigualdad en el transporte y un aumento en los accidentes y fatalidades peatonales. Los entornos deben ser más seguros, las comunidades más sanas y las personas priorizadas en el sistema de planificación de las ciudades: si los gobiernos no lideran en estas cosas, vemos cada vez más, en el mundo, que los ciudadanos lo harán.

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