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Las ciudades que sobrevivirán en el tiempo serán las flexibles: Michael Keith

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Michael Keith es el investigador principal de Peak, proyecto en el que trabajan instituciones como la Universidad Eafit, la Universidad de Oxford, Peking University, University of Cape Town, e Indian Institute for Human Settlements.

Las ciudades que sobrevivirán en el tiempo serán las flexibles: Michael Keith
Vista aérea de la Ciudad de Guatemala

Sobrevivirán las ciudades flexibles, que se moldeen con rapidez. No lo lograrán en las que las personas con talento no puedan avanzar. Esa es una de las reflexiones de Michael Keith, director del Centro de Migración, Política y Sociedad (Compas) de la Universidad de Oxford (Inglaterra), quien está en la Universidad Eafit de Medellín como parte del proyecto Peak, que tiene entre sus objetivos hacer sostenibles las ciudades en lo económico y en lo social.

La visita de Michael Keith marca el inicio de la tercera fase del proyecto Peak, un esfuerzo académico conjunto en el que se une lo mejor del trabajo de diversos grupos de investigación en esa universidad británica y en Peking University, University of Cape Town, Indian Institute for Human Settlements y Eafit.

Peak –que ya pasó por una fase administrativa– tiene como objetivo sumar las experiencias y el conocimiento de 40 investigadores con nivel de posdoctorado. Cada universidad diseñó los proyectos y preguntas de investigación a trabajar dentro de cada uno de los centros de conocimiento, los cuales, en el caso de Eafit, son Research in Spatial Economics (Rise) y el Centro de Estudios Urbanos y Ambientales (Urbam).

“Peak es una oportunidad fantástica para colaborar entre países, pero también entre diferentes disciplinas académicas. En este caso, hablamos de análisis de datos y economía espacial, en la que se especializa Rise, pero también de las formas de investigación por las que Urbam es famoso en el ámbito internacional, en términos de abordar el tejido urbano de la ciudad”, expresó Keith, investigador principal y coordinador del proyecto Peak.

Esta colaboración internacional entre Colombia, Sudáfrica, India, China y Reino Unido cuenta con el apoyo económico del Research Councils UK Global Challenges Research Fund, entidad que apostó por el trabajo multidisciplinario y detectó en Eafit, en palabras de Juan Carlos Duque Cardona, coordinador de Rise y profesor de la Escuela de Ciencias de Eafit, una particularidad que la hace muy potente dentro de esta red de universidades.

“Ellos vieron en la Universidad una interacción entre el mundo de la planeación urbana y la arquitectura, representado por Urbam, y el más cuantitativo, basado en métodos y análisis de datos, representado por Rise. Estas dos facetas no suelen interactuar, pero en Peak ha sido posible el trabajo conjunto. Ahí nacen los proyectos de Rise y de Urbam, los cuales están en documentos con propuestas específicas”, aseguró Juan Carlos.

Michael Keith, investigador principal de Peak

Propuestas que en esta tercera fase entrarán a circular en la red de Peak, una vez Michael Keith una los puntos y encuentre similitudes y temas comunes entre las mismas, para alimentarlas con las experiencias de investigadores de otras latitudes. De hecho, ya son tres los investigadores de Oxford que han visitado a Eafit, y mientras Rise adelanta agenda de investigación con la universidad británica, Urbam se encuentra ya en conversaciones con University of Cape Town.

El principal reto, en opinión del investigador de Oxford, es hacer sostenibles las ciudades, tanto a nivel económico como de ecosistemas y vida social. Estas dimensiones, de manera conjunta, crean retos globales y locales que deben ser atendidos de forma diferencial.

“Las ciudades que sobrevivirán en el tiempo serán las flexibles, aquellas capaces de entender la naturaleza constante de los cambios, y de moldearse con rapidez. Las que no encararán fácilmente el futuro son aquellas con dependencia de un solo sector económico, y con mano de obra no calificada. Las que tienen fuertes estructuras de clases sociales, en donde las personas pobres, aunque llenas de talento, no pueden avanzar”, advirtió el experto.

Posibilidades

La oportunidad de trabajar con ambos grupos de investigación de Eafit es, para Michael Keith, un privilegio que permite abrir puertas al mutuo aprendizaje entre universidades y ciudades, así como cruzar barreras disciplinarias.

“El papel que cumple Urbam al pensar a otro nivel, un urbanismo social que reconozca la naturaleza de la vida en la ciudad, ofrece lecciones no solo a Colombia sino también, y de manera horizontal, a otras ciudades del sur del continente y de otras partes del mundo”, manifestó Michael Keith.

Entre la comunidad que se está agrupando alrededor de Peak, en el ámbito local, se cuentan el Banco de la República; el Departamento Nacional de Planeación; ONU Hábitat; las alcaldías de Itagüí, Envigado y Medellín, entre otras instituciones, para no solo entender los retos sino también empezar a pensar en políticas públicas.

“En desarrollo del proyecto Peak nos interesa comprender cuáles son los retos más urgentes de la ciudad futura, para luego construir capacidades y optimizar la toma de decisiones en las urbes. En el caso preciso de Medellín, aportaremos conocimiento relacionado con temáticas tan cruciales como gestión del riesgo, segregación urbana, frontera urbano-rural, y políticas públicas”, explicó Alejandro Echeverri Restrepo, director de Urbam.

Michael Keith, entre cuyas áreas de experticia se encuentra la inmigración y su impacto en las ciudades, reconoce que uno de los retos actuales más grandes es cómo atender la cantidad de personas llegando a las ciudades desde otros países, desplazadas por conflictos o gobiernos opresores.

Según él, la llegada de inmigrantes crea retos relacionados con seguridad social, generación de empleo, vivienda, seguridad, entre otros temas, pero también oportunidades, y es importante reconocer dicho balance.

“La gente llega con habilidades, ideas, nuevas maneras de pensar y de hacer las cosas, así como con problemas. Las ciudades cambian muy rápido, y también sus demandas de mano de obra y oportunidades económicas. Eso, muchas veces, permite la rápida incorporación de nueva población”, concluyó Michael Keith.

Agencia de Noticias EAFIT

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