¿Qué acciones y políticas se han desarrollado en Suramérica en la conservación de los delfines de río?

LA Network - Equipo editorial
12 septiembre, 2022 - Ecología Urbana

Una reciente publicación de la Iniciativa de Delfines de Río de Suramérica señala cuáles son los principales desafíos que enfrentan estas especies en la región, luego de un recorrido de más de 47.000 kilómetros de ríos de la Orinoquia y la Amazonia por parte de los investigadores.

Foto: WWF España

Un informe realizado por la Iniciativa de Delfines de Río de Suramérica (SARDI), recoge el estado actual de las amenazas de los delfines de río en Suramérica y evalúa los avances en la implementación de acciones, estrategias y políticas regionales que contribuyen a la conservación de la especie y su hábitat. La publicación es el resultado del esfuerzo de investigadores de seis países (Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Perú y Venezuela) por generar unas recomendaciones para garantizar la conservación de los delfines de río a largo plazo.

El estudio abarca un periodo entre 2006 y 2020, en el que se realizaron 42 expediciones científicas, coordinadas por diferentes instituciones en los seis países. En éstas evaluaron las poblaciones de las especies de delfines en aproximadamente 47 mil kilómetros en los principales ríos de la región, como el Amazonas en Colombia, Perú, y Ecuador; Tocantins-Araguaia, en Brasil; y Orinoco en Colombia y Venezuela. De esta manera es la mayor iniciativa de investigación de delfines de río a nivel global.

La publicación sistematiza y organiza información en cinco ejes: monitoreo poblacional; interacciones con la pesca; sensibilización y compromiso comunitario; contaminación; infraestructura y transporte; y planes de acción nacionales y regionales, como parte de la revisión exhaustiva de bibliografía, que va desde artículos científicos hasta planes de acción nacional para la conservación de los delfines de río y se complementa con entrevistas a líderes comunitarios y empresas, midiendo la efectividad en las acciones que se realizan para la conservación de la especie.

En las últimas dos décadas se han incrementado las amenazas a los delfines de río y demandan mayor atención no solo de las comunidades con las que comparten ecosistemas, sino de los gobiernos y el sector privado. En Suramérica las dos especies reconocidas, es decir el delfín gris (Sotalia fluviatilis) y el delfín rosado (Inia geoffrensis), están En Peligro (EN) de acuerdo a las categorías de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

El informe muestra la disminución poblacional de delfines en varias regiones muestreadas que son de alta importancia ambiental, evidenciando así la necesidad de implementar acciones de conservación y programas de monitoreo continuos a largo plazo, para disminuir las presiones sobre la especie y los ecosistemas que habitan.

Innovación y tecnología en el trabajo por la conservación de las especies y sus hogares

El uso de nuevas tecnologías y la realización de expediciones ha permitido hacer seguimiento a los delfines, tener un mejor entendimiento de la especie y su relación con áreas de alta relevancia ambiental. La información que arroja el monitoreo puede ser utilizada como indicador a la hora de desarrollar zonificaciones ecológicas o planificar infraestructura de menor impacto.

Foto: WWF

La interacción entre pescadores y delfines de río en momentos ha representado amenazas para la especie, como también lo han sido la contaminación de los ríos por derrames de petróleo, los altos niveles de mercurio, plomo, entre otros. Sin embargo, el desarrollo de ejercicios de sensibilización, el fortalecimiento de capacidades para funcionarios y pescadores y la implementación de algunas restricciones han contribuido en la reducción de la mortalidad.

La educación ambiental y el componente cultural de las comunidades que comparten casa con estas especies y hacen uso de los servicios que les brida el bosque y el agua, sumado a herramientas y metodologías pedagógicas para la sensibilización y generación de compromiso, ha sido parte de las estrategias usadas por los países para la conservación de los delfines, al igual que el turismo sostenible de naturaleza.

Aunque se han desarrollado varias estrategias e implementado acciones para la conservación de los delfines de río es necesario fortalecer esfuerzos económicos, científicos, tanto públicos como privados para el desarrollo de programas de investigación, fortalecimiento de capacidades y generar espacios de diálogo para la difusión de conocimientos. Estas son algunas de las recomendaciones que se pueden encontrar en la publicación para mitigar las amenazas que acechan a los delfines y garantizar su conservación a largo plazo.

Texto publicado originalmente en wwf.panda.org