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El cambio climático amenaza un tercio de la producción mundial de alimentos

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Nuevas estimaciones muestran que, si los gases de efecto invernadero continúan creciendo al ritmo actual, grandes regiones corren el riesgo de ver reducida su producción agroalimentaria.

El cambio climático amenaza un tercio de la producción mundial de alimentos
Los cambios en las precipitaciones y la aridez, así como el calentamiento del clima, amenazan especialmente la producción de alimentos en el sur y sudeste de Asia, así como en la región africana del Sahel.

Se sabe que el cambio climático afecta negativamente a la agricultura y la ganadería, pero ha habido poco conocimiento científico sobre qué regiones del planeta se verían afectadas o cuáles pueden ser los mayores riesgos.

Una investigación dirigida por la Universidad Aalto (Finlandia) evalúa cómo se verá afectada la producción mundial de alimentos si no se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero.

Nuestra investigación muestra que el crecimiento rápido y descontrolado de las emisiones de gases de efecto invernadero puede llevar, para fines de siglo, a que más de un tercio de la producción mundial actual de alimentos caiga en condiciones en las que no se producen alimentos en la actualidad, es decir, fuera de un espacio climático seguro”, explica Matti Kummu, profesor de problemas mundiales de agua y alimentos en la Universidad de Aalto.

Según el estudio, es probable que este escenario ocurra si las emisiones de dióxido de carbono continúan creciendo al ritmo actual. En el estudio, los investigadores definen el concepto de espacio climático seguro como aquellas áreas donde actualmente se lleva a cabo el 95 % de la producción de cultivos, gracias a una combinación de tres factores climáticos: lluvia, temperatura y aridez.

“La buena noticia es que solo una fracción de la producción de alimentos enfrentaría condiciones aún no vistas si reducimos colectivamente las emisiones, por lo que el calentamiento se limitaría a 1,5 o 2 grados Celsius”, añade Kummu.

El cambio climático amenaza un tercio de la producción mundial de alimentos
Escenario de altas emisiones: áreas dentro y fuera del Espacio Climático Seguro para la producción de alimentos 2081-2100 (ver la imagen de comparación para la leyenda). Imagen: Matti Kummu / Universidad Aalto

Los cambios en las precipitaciones y la aridez, así como el calentamiento del clima, amenazan especialmente la producción de alimentos en el sur y sudeste de Asia, así como en la región africana del Sahel. También son áreas que carecen de la capacidad de adaptarse a las condiciones cambiantes.

“La producción de alimentos tal como la conocemos se desarrolló en un clima bastante estable, durante un período de calentamiento lento que siguió a la última edad de hielo. El crecimiento continuo de las emisiones de gases de efecto invernadero puede crear nuevas condiciones, y la producción de cultivos alimentarios y ganado simplemente no tendrá tiempo suficiente para adaptarse”, dice Matias Heino, el otro autor principal de la publicación.

En el estudio se utilizaron dos escenarios futuros de cambio climático: uno en el que las emisiones de dióxido de carbono se reducen radicalmente, limitando el calentamiento global a 1,5-2 grados centígrados, y otro en el que las emisiones siguen creciendo sin parar.

Los investigadores evaluaron cómo afectaría el cambio climático a 27 de los cultivos alimentarios más importantes y a siete tipos de ganado diferentes, lo que explica las distintas capacidades de las sociedades para adaptarse a los cambios. Los resultados muestran que las amenazas afectan a países y continentes de diferentes formas: en 52 de los 177 países estudiados, toda la producción de alimentos permanecería en el espacio climático seguro en el futuro. Estos incluyen Finlandia y la mayoría de los demás países europeos.

Los países que ya son vulnerables como Benin, Camboya, Ghana, Guinea-Bissau, Guyana y Surinam se verán muy afectados si no se realizan cambios; hasta el 95 % de la producción actual de alimentos quedaría fuera del espacio climático seguro. De manera alarmante, estas naciones también tienen una capacidad significativamente menor para adaptarse a los cambios provocados por el cambio climático en comparación con los países occidentales ricos. En total, el 20 % de la producción agrícola mundial y el 18 % de la producción ganadera amenazada se encuentran en países con baja resiliencia para adaptarse a los cambios.

El cambio climático amenaza un tercio de la producción mundial de alimentos
Áreas dentro y fuera del Espacio Climático Seguro para la producción de alimentos 2081-2100. Imagen: Matti Kummu / Universidad Aalto

Si se controlan las emisiones de dióxido de carbono, los investigadores estiman que la zona climática más grande del mundo en la actualidad, el bosque boreal, que se extiende por el norte de América del Norte, Rusia y Europa, se reduciría de sus actuales 18.0 a 14.8 millones de kilómetros cuadrados para 2100. Si no pudiéramos reducir las emisiones, solo quedarían aproximadamente 8 millones de kilómetros cuadrados de la vasta selva. El cambio sería aún más dramático en América del Norte: en 2000, la zona cubría aproximadamente 6,7 millones de kilómetros cuadrados; para 2090 puede reducirse a un tercio.

“Si dejamos que crezcan las emisiones, el aumento de las zonas desérticas es especialmente preocupante porque en estas condiciones casi nada puede crecer sin riego. A finales de este siglo, podríamos ver más de 4 millones de kilómetros cuadrados de nuevo desierto en todo el mundo”, dice Kummu.

Si bien el estudio es el primero en dar una mirada holística a las condiciones climáticas donde se cultivan los alimentos en la actualidad y cómo afectará el cambio climático a estas áreas en las próximas décadas, su mensaje para llevar a casa no es de ninguna manera único: el mundo necesita una acción urgente.

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