¿Por qué están muriendo los árboles?

¿Por qué están muriendo los árboles?

LA Network - Equipo editorial
17 agosto, 2019 - Ecología Urbana

De acuerdo con una nueva investigación de la Universidad de Birmingham (Inglaterra), las “alteraciones” a gran escala como incendios, cosechas, tormentas de viento y brotes de insectos, matan grandes extensiones de bosque y son responsables del 12 % de la muerte de árboles en todo el mundo.

¿Por qué están muriendo los árboles?
El modelo permitirá a los científicos comprender mejor el contexto de eventos como los recientes incendios forestales que devastaron partes del Ártico.

Científicos del Instituto de Investigación Forestal de la Universidad de Birmingham (Inglaterra) estudiaron observaciones satelitales de bosques perdidos entre 2000 y 2014, y evaluaron el intervalo de tiempo típico entre grandes alteraciones en los bosques del mundo.

Luego, el equipo utilizó un modelo computacional para calcular el impacto de estos eventos en las muertes de árboles, medido como la cantidad de carbono almacenado en la madera de los árboles muertos, y descubrió que representaban el 12 % de la muerte de los árboles en general. Sus simulaciones mostraron cómo incluso pequeños cambios en la frecuencia de esas perturbaciones a gran escala pueden tener un efecto significativo en las reservas de carbono forestal en el 44 % de los bosques densos del mundo.

La investigación también mostró una amplia variación regional, con partes de Escandinavia, Estados Unidos, Canadá y Rusia con una frecuencia particularmente alta de estas alteraciones.

El mapeo de las causas de la muerte de los árboles es importante porque ayuda a los científicos a comprender cómo las reservas de carbono del mundo, almacenadas en los bosques, se ven afectadas por estas perturbaciones y la frecuencia con que ocurren.

El autor principal del estudio, Thomas Pugh, Doctor del Instituto de Investigación Forestal de la Universidad de Birmingham, explicó que “Ahora podemos ver mucho más claramente dónde las grandes alteraciones juegan un papel importante y dónde las reservas de carbono forestal son sensibles a los cambios en la frecuencia de las alteraciones”.

El modelo permitirá a los científicos comprender mejor el contexto de eventos como los recientes incendios forestales que devastaron partes del Ártico.

Pugh agregó que “los grandes incendios de este año en el Ártico pueden ser solo una anomalía, o podrían ser una señal de que las alteraciones en esa región se están volviendo más frecuentes en relación con la norma histórica. Si ese es el caso, podemos esperar grandes cantidades de carbono para ser liberado de estos bosques durante el próximo siglo y tal vez cambios importantes en la mezcla de vegetación que conforman los bosques “.

Ahora se necesita más trabajo para estudiar las razones detrás del 88 % restante de la muerte de los árboles del mundo para calcular las contribuciones de factores como la competencia, la sequía y la muerte de los árboles más viejos.

Este estudio fue financiado por el Consejo Europeo de Investigación.