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Los árboles prefieren la vida de la gran ciudad

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Un estudio en Estados Unidos encuentra que los arces rojos son más productivos en un entorno con más urbanización. Los resultados de esta investigación dan una idea de cómo plantar los árboles adecuados en las ciudades.

Los árboles prefieren la vida de la gran ciudad
No solo los árboles se aclimataron a las condiciones urbanas, sino que los arces rojos en los bosques de Filadelfia de mayor densidad eran en realidad más saludables y productivos.

Un equipo de investigadores estadounidense ha examinado si los arces rojos urbanos, un árbol nativo resistente que se sabe que prospera en entornos urbanos, se aclimatan a los cambios ambientales y si esa respuesta se ve afectada por el tamaño de la ciudad.

Los resultados fueron reveladores: descubrieron que los árboles en las ciudades más grandes son en realidad más saludables y productivos que los de las áreas menos densas.

Para determinar cómo los árboles responden a las diferentes intensidades urbanas, el equipo, que incluye a investigadores de la Universidad de Delaware (Estados Unidos), comparó los bosques de la ciudad de Newark (Delaware), con los de Filadelfia (Pensilvania).

En los fragmentos de bosque que componen la red FRAME en cada ciudad, se recopilaron datos para medir el tamaño y la edad de los árboles, la firma de nitrógeno del follaje, el contenido de nutrientes y metales pesados ​​y los metabolitos que responden al estrés, así como las condiciones del suelo circundante.

No solo los árboles se aclimataron a las condiciones urbanas, sino que los arces rojos en los bosques de Filadelfia de mayor densidad eran en realidad más saludables y productivos que aquellos rodeados de menos urbanización en Newark.

Los árboles prefieren la vida de la gran ciudad
Covel McDermot, exalumno de la Universidad de Delaware y coautor del estudio.

“Tenemos diferentes niveles de deposición de nitrógeno debido a los humos de los tubos de escape de los vehículos, los materiales de construcción agregan calcio en exceso a los suelos forestales, los niveles de dióxido de carbono están elevados debido a la densidad de población y tenemos superficies impermeables como carreteras y edificios que retienen el calor y el calentamiento en la ciudad en un fenómeno que llamamos isla de calor urbano”, explicó Covel McDermot, exalumno de la Universidad de Delaware y coautor del estudio.

“Nuestro objetivo era evaluar la salud y los compuestos indicadores de estrés en las hojas de los arces rojos que enfrentan estas condiciones en bosques incrustados en una ciudad grande y muy urbanizada frente a una ciudad pequeña y bastante urbanizada”, añadió el investigador.

La gente suele pensar que los ecosistemas urbanos son deficientes en nutrientes, pero vemos que estos sistemas tienen cargas de nutrientes más altas que apoyan la productividad.

Por ejemplo, en Filadelfia hay mucha construcción con hormigón. El hormigón es una sustancia que contiene calcio, magnesio y aluminio. A medida que ocurren la construcción y la deconstrucción -como suele ocurrir en las ciudades-, estos materiales eventualmente se descomponen y se convierten en fuentes de alimento disponibles para las plantas. Miren sus paredes. Es probable que estén hechas de materiales que contienen yeso y esos eventualmente terminarán en el suelo y serán biodisponibles para las plantas.

Para construir barreras a los factores estresantes como el calor excesivo o los metales pesados, los árboles producen compuestos de señalización y de protección contra el estrés que protegen al cloroplasto y las mitocondrias del estrés oxidativo, lo que permite que el árbol florezca. Sin embargo, existe una compensación en los recursos para el crecimiento y el desarrollo versus la defensa permanente del estrés.

Las condiciones del suelo de Filadelfia, a diferencia de las de Newark que experimentaron degradación debido a prácticas agrícolas pasadas, eran más ricas en nutrientes, por lo que esos ecosistemas contenían suficiente nitrógeno para permitir que los árboles produzcan compuestos adicionales que respondan al estrés y al mismo tiempo se conviertan en bosques más saludables y productivos.

McDermot espera que este estudio del arce rojo sirva como modelo para futuras investigaciones sobre otras especies que se encuentran comúnmente en los sistemas urbanos.

“Esto nos da una idea de cómo plantar los árboles adecuados en las ciudades”, dijo McDermot. “No podemos centrarnos únicamente en el embellecimiento. Necesitamos apoyar la resiliencia ecológica. Se trata de un reverdecimiento prescrito: plantar las especies de árboles correctas, en el lugar correcto, en las condiciones de suelo adecuadas y por las razones correctas”.

Con información de la Universidad de Delaware

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